miércoles, 29 de octubre de 2014

ERROR HISTÓRICO: EL PULGAR ROMANO DE LA DISCORDIA


Por Javier Sanz

El cuadro en cuestión es el óleo “Pollice Verso” (1872) del pintor francés Jean-Léon Gérôme.

Antes de nada me gustaría reconocer que es un cuadro espectacular pero… con un error de bulto.

Representa la escena del circo anfiteatro en el que un gladiador espera la decisión del emperador: muerte o vida del gladiador caído. El pueblo, sediento de sangre, saca el puño y extiende el dedo pulgar hacia abajo y debido a una errónea traducción del título se interpreta “pollice verso” como “pulgar hacia abajo”. Si a este le añadimos que Ridley Scott tuvo en mente este cuadro cuando dirigió Gladiator… el gesto del pulgar hacia abajo ha quedado como a ”muerte”.

La realidad es bien distinta: “pollice verso” significa “pulgar extendido” no “pulgar hacia abajo”. Es más, este gesto no se utilizaba por los romanos. El gesto que significa muerte es con el pulgar hacia arriba (a modo de espada desenvainada) y el gesto que significa vida es con el puño cerrado y el pulgar oculto (a modo de espada envainada). De hecho, la expresión latina que define este gesto (el pulgar oculto) es “pollice compresso favor iudicabatur” (la buena voluntad se decide con el pulgar comprimido).

Así que, como dice mi padre, menos TV y más leer.



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